Déc 06

Loutres de mer

Ce qui a attiré les Russes dans les îles Aléoutiennes et à Kodiak, c’est l’abondance des loutres de mer, au pelage d’une grande douceur, et d’une grende densité – 150000 poils au cm² (quelqu’un a dû compter?). Très différentes des loutres européennes, les loutres de mer vivent en mer, où elles se prélassent en famille sur le dos; elles se nourrissent essentiellement de coquillages et autres petits habitants du fond de mer.

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Nov 28

Ville de Kodiak


Il est temps de rejoindre l’île de Kodiak, à quelques heures de vol en petit avion. Cette île est réputée pour son port de pêche, spécialisé dans la pêche à la morue et au saumon. Un superbe roman de Catherine Poulain raconte la vie des marins du bout du monde: le grand marin.

Il faut aussi ce rappeler que l’Alaska était d’abord un territoire Russe, qu’ils avaient pris aux populations locales par attrait pour les fourrures de loutre de mer. C’est en 1867, il y a juste 150 ans que la Russie a revendu cette terre “sans valeur” aux Etats-Unis d’Amérique, juste avant qu’on y trouve de l’or, et la fameuse ruée qui s’en est suivi. D’où la culture et les églises orthodoxes qu’on y retrouve.

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Nov 19

Randonnée du côté d’Anchorage


Première journée, pour se mettre dans le bain et lutter contre le décalage horaire, une randonnée dans les montagnes avoisinnant Anchorage s’impose. Le Col du Corbeau (Crow Pass) culmine aux alentours de 1000 mètres, mais dans ce coin, c’est à cette altitude que commencent les glaciers.

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Nov 12

Passage au Nord

Voici donc venir les articles sur le voyage de Septembre à Kodiak. Kodiak, c’est en Alaska, et pour y aller depuis l’Europe, le plus simple pour l’avion c’est de passer très au Nord –  Beaucoup de nuages à cette latitude, mais le Groenland et la fin de la banquise nous ont réservé un peu de visibilité.

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Nov 01

Retour vers l’hiver

Après la canicule de l’Ethiopie, rafraîchissons-nous avec le givre qui a envahi les forêts en janvier dernier. Ici au bois de la Minière, à côté de Versailles.

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Oct 24

Les feux de l’enfer

C’est plus au sud dans la dépression du Danakil, que les feux de la terre émergent; de petits volcans en éruption continue, une lave très liquide, et jamais explosifs, on peut facilement les approcher de près, et quel spectacle à quelques dizaines de mètres de la marmite du diable, quand l’obscurité se fait. Le plus célèbre de ses volcans est le Erta Ale, culminant à simplement à 613 mètres, et dont ses 2 cratères sont actifs; le cratère sud est le plus célèbre, pour son lac de lave en continuelle ébulition.

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Oct 17

L’enfer du Dallol

Toujours dans le pays Afar, au milieu de la plaine de sel du Danakil, nous voici dans le cratère du volcan “Dallol”, connu pour ses curieuses formations géologiques : sources chaudes acides, montagnes de soufre, colonnes de sel, petits geysers gazeux, vasques d’acides isolées par des corniches de sel et concrétions d’évaporites, de soufre, de chlorure de magnésium, de saumure et de soude solidifiée. Le tout sur un fond blanc, jaune, vert et rouge ocre, due à la forte présence de soufre, d’oxyde de fer, de sel et d’autres minéraux.

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Oct 10

Les caravanes de sel du Danakil

Seconde étape Éthiopienne; nous sommes maintenant au cœur du pays Afar, dans la dépression du Danakil, à plus de 100 mètres en dessous du niveau de la mer. Ici la chaleur est torride, et rien ne pousse. Quand on entre dans la dépression à l’altitude zéro, on est accueilli par des coraux fossilisés, vestiges des mers des anciens temps. Sur le sol aride est composé d’une couche de sel épaisse de 2000 mètres, exploitée depuis des siècles par les nomades Afars, qui viennent le récolter pour le ramener vers les régions habitées en de longues caravanes de chameaux. Ce sel est maintenant réservé à la consommation animale.

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Oct 03

Ethiopie, Lalibela


Il y a un peu moins d’un an, je testais la grande chaleur Éthiopienne.  Au cours des prochains articles du blog, je vais vous faire découvrir 4 sites assez extraordinaires de ce pays fascinant.
En premier lieu la ville de Lalibela, située en altitude à près de 3000 mètres (et jouissant donc d’un peu de fraicheur); fondée par le roi Lalibela au 12éme siècle, cette ville sainte des chrétiens orthodoxes d’Éthiopie est célèbre pour ses onze églises médiévales taillées et creusées à même le roc.

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Sep 26

L’envol du macareux

Pour finir avec les séries des macareux, quelques photos de notre ami dans les airs, car aussi incroyable que cela puisse paraître avec sa dégaine, le macareux vole plutôt vite, avec son battement d’aile très rapide qui le rend repérable à distance.

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